Per què portes la medalla del Carme?

El 16 de juliol se celebra la festa de la Mare de Déu del Carme. Una devoció molt arrelada entre els cristians és portar la medalla del Carme, un signe extern de devoció mariana. Però, quin significat té? Per què s'ha d'imposar? Per què se'n diu escapulari?

Últimes notícies
Opus Dei - Per què portes la medalla del Carme? Processó de la Verge del Carme (16 juliol) al barri del Serrallo de Tarragona (GiovanniGonzales)

Què és això?

La medalla o escapulari de la Mare de Déu del Carme és un signe de devoció mariana que té per una banda la imatge del Sagrat Cor de Jesús i per l'altra una imatge de la Mare de Déu. És un sacramental, segons el Concili Vaticà II, "un signe sagrat segons el model dels sagraments, per mitjà del qual es signifiquen efectes, sobretot espirituals, que s'obtenen per la intercessió de l'Església" (S.C.60).

Per què se'n diu escapulari?

De l'escapulari monacal, que originàriament era una peça de roba marró que alguns religiosos portaven penjat sobre les espatlles i el pit, se'n va derivar l'escapulari devocional, molt més petit, format per dues petites peces de roba unides per cordons. Un cop imposat l'escapulari, habitualment es substitueix per una medalla.

I què vol dir que estigui imposat?

El primer escapulari d'una persona ha d'estar beneït per un sacerdot i imposat, que és una brevíssima cerimònia en què el sacerdot diu: "Rep aquest escapulari beneït i demana a la Verge Santíssima que pels seus mèrits, el portis sense cap taca de pecat i que et protegeixi de tot mal i et dugui a la vida eterna".

Tothom en pot portar?

Sí. L'escapulari és signe de la maternitat de la Mare de Déu, i ella és mare de tots. Moltes persones no catòliques s'han convertit després de decidir-se a practicar la devoció a l'escapulari.

I per què serveix?

A més d'una promesa de protecció de la Mare de Déu i de salvació, l'escapulari comporta un privilegi sabatí, que vol dir que la Mare de Déu traurà del purgatori el més aviat que pugui, el dissabte després de la seva mort, als qui hagin mort amb l'escapulari i durant la seva vida hagin guardat castedat segons el seu estat i resat regularment amb devoció, especialment a la Mare de Déu, per exemple amb el rés del Rosari.

I això d'on ve?

Segons la tradició, l'escapulari, tal com es coneix ara, va ser donat per la mateixa Mare de Déu a sant Simó Stock el 16 de juliol de 1251. La Mare de Déu li va dir: "ha de ser un signe i privilegi per a tu i per a tots els Carmelites: qui mori usant l'escapulari no patirà el foc etern". Més endavant l'Església va estendre aquest escapulari als laics.